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中原航空融资租赁公司副总经理郭愈强:波音737MAX停飞分析以及给租赁行业带来的影响

事件回顾

3月10日,埃塞俄比亚航空一架波音737MAX8飞机发生坠机空难,这是继去年10月29日印尼狮航空难事故之后,波音737MAX8飞机发生的第二起空难。为确保中国民航飞行安全,3月11日9时,中国民航局(CAAC)发出通知,要求国内运输航空公司于2019年3月11日18时前暂停波音737MAX8飞机的商业运行,CAAC成为全球第一家宣布暂停该机型运营的民航管理机构,此后多国陆续跟进,3月13日,美国总统特朗普在白宫宣布,停飞美国所有波音737MAX 8和737MAX9两款机型,但美国联邦航空管理局(FAA)代理行政官Daniel Elwell表示,管理局禁飞波音737 MAX机型的决定是在收到了最新的数据之后,而不是因为受到了全球压力。

暂停飞行的737MAX是啥机型?

2011年波音为737NG飞机启动了装配新发动机的改进机型,并将其命名为737 MAX。 这一新的飞机家族包括MAX7、MAX8、MAX9和MAX10,其另一种命名方式是737-7/-8/-9/-10,而上一代机型是737NG,NG是Next Generation的缩写,1998年正式投入使用,系列飞机型号包括:737-600、737-700、737-800、737-900、737-900ER。737 MAX采用了新的CFM公司的LEAP-1B发动机、对飞行控制系统及其他系统进行了升级、对后机身气动外形也进行了修型以及新的翼梢小翼。由于737MAX是新机型,截止到2019年1月底全球交付了350架,但是订单高达5,111架。而737NG机型已经交付了6,854架,因此目前全球在飞的主要都是737NG机型,也是有史以来销量最好、最安全的机型。以下是737MAX订单以及交付情况和737MAX和737NG机型的基本数据。

737MAX机型目前遇到了啥问题?

之前介绍了,737 MAX机型是波音公司推出的新一代机型,主要是为了和空客推出的新一代A320NEO机型竞争,A320NEO采用了更省油、推力更大的新一代发动机,使航空公司营运成本下降。波音737MAX主要是采用了新一代的LEAP-1B发动机,为了增加推力其风扇直径达到了1.76米,而NG机型的CFM56-7发动机风扇直径为1.55米,为了装下更大的LEAP-1B发动机,波音工程师不得不把机翼下的发动机吊架向前伸,抬高发动机吊架离地距离,这样安装后才能保证发动机底部与地面保持一定的安全的距离,防止吸入地面异物以及飞机落地姿态不稳定时发动机不轻易擦地。

有人会问伸长起落架,把飞机抬高不也可以吗?波音工程师当然也希望这样,但是737的机体设计是很早的时候就确定了,最早一代的737 Original机型于1964年设计,1967年首飞,后来由推出了改进型737Classic,那时的发动机限于技术原因尺寸都不大,因此波音没必要设计较长的起落架,会导致飞机重量增加、业载减少、航程变短,现在如果伸长起落架会导致起落架舱放不下,飞机重心变化等一系列问题,其主要结构都会发生变化,复杂程度不亚于设计一款新飞机。

 

因此737MAX机型的改动导致了其气动外形发生了变化,与之前的NG机型相比,MAX机型在飞行中更容易使飞机抬头,而飞机抬头会使速度降低,在襟翼收起、低速、飞机抬头飞行的时候飞机很容易进入失速状态,导致飞机失去控制,失速是飞行中最大的难题,除了特殊设计的飞机之外,一般飞机一旦进入失速状态基本无法挽回,去年珠海航展我国安装了矢量发动机的歼十战机表演的“眼镜蛇”机动,就是人为操纵使飞机进入瞬间失速状态,然后利用矢量发动机强大的控制能力,使飞机能够依然保持正常飞行控制。波音为了解决这个问题,开发了机动性能增强系统(MCAS),该系统会根据飞机空速、迎角等数据来计算飞机是否有进入失速状态的危险,当系统认为有一定危险的时候会自动强制压低机头,而这个过程飞行员可能无法控制也无法提前知道。

在2018年10月份印尼狮航737MAX8飞机失事后,波音公司以及美国联邦航空管理局(FAA)经过调查后认为其主要原因是迎角传感器发出了错误的数据导致,但是波音公司随后也更新了737MAX飞行操作手册,指导飞行员如何应对“迎角传感器数据错误”,本次埃塞俄比亚航空空难的具体官方报告还未公布,从目前已有的消息来看:这架飞机起飞后经历了反复爬升下降,下降爬升的过程,高度7000~8600英尺之间,速度也高于正常飞机速度,该数据与狮航失事的飞机有些相似。在目前波音公司无法提供更多数据以及原因分析的情况下,MCAS系统存在的内部逻辑以及相应的控制措施不完善导致事故的可能性很大,正是基于这个原因,基于安全角度考虑,停飞所有737MAX系列飞机是绝对正确的选择。

737MAX机型下一步会怎么办?

目前有些文章认为波音利用飞行计算机通过大量的飞行传感器收集到的飞行数据自动控制飞机进行飞行是导致飞机失事的罪魁祸首,飞行中应该更加依赖于飞行员的控制。笔者认为,利用飞行软件以及飞行计算机来自动控制飞机恰恰是科技进步的表现,现代客机制造越来越复杂、飞机越来越大、飞行速度也越来越快,这就导致了飞行操纵越来越复杂,如果不依赖于飞机的飞行控制系统,单独靠飞行员控制是不可以想象的,也是根本无法做到的。飞行控制系统的大量应用才使近代飞行变得越来越安全,飞行员节省了大量的时间精力,可以专注于处理起飞、降落等关键阶段以及遇到特殊情况下的飞行控制,大大提高了空中旅行的安全性。737MAX飞机此次遇到的问题,应该是MCAS系统不完善导致的,如果MCAS不是只依赖于主迎角传感器数据,而是对比飞机上的另外两个备份迎角传感器数据差异再提醒飞行员进行相应处置;或者在飞行员发现飞机状态异常时,能够快速断开MCAS,改为飞行员操控,都可以避免事故的发生。

 

但是MCAS的出现本质上是为了解决737MAX飞机构型变化带来的问题,这个问题有点和战斗机的静不稳定有点类似,战斗机为了追求机动性往往会牺牲一定程度的稳定性,稳定程度越低飞机就越难控制,就需要飞行控制系统不断地进行飞机配平,才能保证飞机的状态安全飞行,从这个角度来看737MAX飞机构型的变化导致了一定程度的静不稳定,是可以通过飞控系统解决的。但与战斗机不一样的是,客机是讲究安全最大化的,可以允许有多大程度的静不稳定性还有待讨论,因此即便后期MCAS系统如何的进行改进完善,也无法解决737MAX飞机构型本身的问题,要想根本解决问题只能是重新设计一款新的飞机。

737MAX机型停飞对租赁行业产生哪些影响?

由于波音公司是世界最大的民用飞机制造商,且737系列又是其最畅销的主力机型,虽然全球交付数量不多,但这次停飞给行业带来的冲击依然是巨大的,主要表现在以下几个方面:

1、 航空公司。已经交付的飞机由于停飞无法运营,但依然需要支付飞机租金(或者银行贷款)、维护费用、折旧费用、停场费用、人员成本等直接运营成本;另外部分飞机停飞将会导致航线网络调整,部分航线航班量受到影响,一些航线以及飞行时刻资源可能面临取消,竞争对手可能会趁机占领空出的航线。这些都会给航空公司带来运营的压力,目前挪威航空已经向波音提出索赔;

2、 租赁公司。通常在飞机租赁合同中承租人支付租金的义务是无条件的,因此无论飞机是否停场航空公司都将正常支付租金。然而,目前形成的主流的飞机租赁合同文本是基于飞机没有质量问题的,如果飞机本身出现质量问题,航空公司可以向租赁公司提出申诉,要求租赁公司承担一定的责任,具体如何处理需要双方进一步进行沟通协调。需要指出的是,无论航空公司还是租赁公司在购买飞机时,飞机制造商都会给出飞机的质量保证(Warranty),因此飞机本身的质量问题是可以向厂家进行索赔的;

3、 飞机订单。目前该机型存量订单有5000多架,订购方主要是航空公司和大型租赁公司,通常在签订了正式的飞机采购合同后,采购方就需要按照飞机交付的进度向厂家支付飞机预付款,因此目前即便没有交付的飞机,购买方也已经向厂家支付了大量的预付款,如果购买方取消订单,可以向厂家要求返还已经支付的预付款。即便不取消订单,因为飞机质量问题导致了飞机延迟交付(Delay Delivery),购买方也可以向厂家提出索赔;

 

4、 飞机保险。飞机保险通常包括机身一切险和责任险,做为作为一种新机型,在较短的时间内连续出现两次机毁人亡的事故,保险公司需要承担全部的损失,因此短期内针对该机型的保费条件以及费率将会大幅提升,导致航空公司需要支付的成本进一步增加。

5、飞机价值。对于737MAX飞机的当期价值以及未来的残值毫无疑问都会受到影响,另外,由于如此主流的机型停飞,航空公司产生了较大的运力缺口需要补充,因此对于上一代的737NG飞机的需求量将会大增,短期内737NG飞机的价值将会出现一定程度的增加。另外,对于该机型的的竞争对手空客A320NEO飞机以及国产C919飞机价值都会有所增加,然而空客A320NEO飞机的订单已经累积到了2022年,而C919飞机依然处于试飞取证的阶段,将会导致短期内航空业运力不足的问题更加突出,无论是窄体飞机还是宽体飞机的需求都将有所增加。

从以上分析可以看出,737MAX飞机停飞给行业带来的影响是巨大的,无论是航空公司、还是租赁公司、融资银行等都会遭受一定程度的损失,虽然理论上可以向飞机制造商进行索赔,但是毫无疑问厂家是不会也是无法承担如此巨额的损失的,对于已经订购了大量B737MAX飞机的租赁公司将会面临很大的挑战,一方面已经交付的B737MAX飞机能否正常收到租金需要和航空公司协商,另一方面未交付的飞机也需要支付大量的预付款成本,同时面临着找不到客户的风险。因此,本次737MAX停飞无异于是2019年航空业最大的黑天鹅,其带来的影响将是巨大的。正如空客CEO Tom Enders所说:“对于安全来讲,我们都是一个大家庭,没有竞争可言。希望波音的同事们能够尽快解决目前的这个危机,越快越好!。”

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